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Elías de Cortona

Fray Elías de Cortona, aquél que San Francisco “eligió como madre para sí y constituido padre de los demás hermanos” (1Cel 98).

fray elias

Carta del ministro General en el 750° aniversario de la muerte de Fr Elías

Cronología

  • Nace entre 1170 y 1180. Cortona y Asís se disputan el ser su patria natal.
  • 1211: entra en la Orden franciscana, convirtiéndose en compañero, amigo y confidente de San Francisco.
  • 1217: la Orden es organizada, por medio de fray Elías, en Provincias, Custodias, Conventos y Eremitorios. Es elegido Ministro provincial de Toscana.
  • 1218: se le confía la misión de Siria y Tierra Santa.
  • 1219: San Francisco llega a Siria y queda admirado por la obra indiscutida de fray Elías, estimado tanto por los cristianos y como por los musulmanes.
  • 1220: vuelve a Italia junto con san Francisco, que renuncia al gobierno directo de la Orden, eligiendo a Pedro Catani como vicario, quien muere sólo cinco meses después.
  • Del 1221 al 1227 fray Elías es Vicario, responsabilidad que desempeña en el momento de la muerte de San Francisco (1226). Durante este tiempo organizó dos grandes misiones: en Alemania (1221) y en Inglaterra (1224). En ese período es aprobada la Regla Bulada de la Orden (1223).
  • 1226: recibe la bendición de san Francisco poco antes de morir; fray Elías es el encargado de dar la noticia a toda la Orden y de difundir el prodigio de los Estigmas.
  • 1228: inicia la construcción de la Basílica de San Francisco en Asís y el 25 de mayo de 1228 hace trasladar a ella el cuerpo del Santo, lugar donde ha permanecido hasta hoy.
  • Del 1232 al 1239 es Ministro general de la Orden, período rico en actividades de todo tipo, pero oscurecido por los cronistas de corte espiritualizante.
  • En el Capítulo de 1239, por motivos que desconocemos, no fue confirmado en el cargo de Ministro general. Volvió por algún tiempo a Asís con “Custodio” de la Basílica, después se retiró a Cortona. Allí, en los últimos meses de 1239, Federico II, excomulgado, le encargó mediar ante el Papa. Fray Elías, sin ser autorizado por el Papa, se acercó a Pisa, cayendo en la excomunión que recaía sobre todos los que se acercaban a Federico II. Escribió una carta justificando su actitud, pero no llegó a manos del Pontífice.
  • 1242-1244: misión de reconciliación entre el emperador Balduino II de Costantinopla y Vetace de Nicea. Se trae una reliquia insigne de la Santa Cruz, que donó a la iglesia de San Francisco de Cortona.
  • 1245: inicia la construcción de la monumental Iglesia y Convento de San Francisco de Cortona, donde todavía hoy reposan sus restos mortales. 22 de abril de 1253: muere religiosamente en Cortona, en comunión con la Iglesia, perdonado y absuelto de todas las censuras.